Kozmická loď Cygnus odchádza z vesmírnej stanice: Tu je úžasná veda, ktorú robí

Nákladná loď Orbital ATK Cygnus

Nákladná loď Orbital ATK Cygnus S.S. Gene Cernan je z Medzinárodnej vesmírnej stanice vypustená pomocou robotického ramena na tejto fotografii od astronauta NASA Randyho Bresnika zhotoveného počas vypúšťacích operácií 6. decembra 2017. Cygnus dopravil 7 700 libier. (3 500 kilogramov) dodávok na stanicu v novembri. (Obrazový kredit: Randy Bresnik / NASA)





HOUSTON - Sonda Cygnus spoločnosti Orbital ATK dnes ráno (6. decembra) opustila Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS), aby sa po úspešnej misii doručenia nákladu zamerala na bonusovú vedu a potom vyhorela v atmosfére Zeme.



guesswhozoo.com sa dozvedel o možnostiach kozmickej lode ako vedeckého plavidla (po opustení stanice vypustí 14 minisatelitov) a potenciálnej budúcej ceste do hlbokého vesmíru na prednáške, ktorú predniesol Frank DeMauro, viceprezident a generálny riaditeľ divízie pokročilých programov Orbital ATK, tu na SpaceCom 2017 včera (5. decembra).

Toto vozidlo Cygnus, nazývané S.S. Gene Cernan na počesť zosnulého astronauta NASA, ktorý bol posledným človekom, ktorý kráčal po Mesiaci, prinieslo viac ako 7 700 libier. (3 500 kilogramov) nákladu na stanicu v novembri, vrátane približne 1 900 libier. (860 kg) vedeckých experimentov a technologických ukážok - plus večera na Deň vďakyvzdania a ďalšie dobroty z dovolenky. Pred Cygnusovým odchodom dnes o 8:11 EST (1311 GMT) posádka vesmírnej stanice naplnila odpadky, ktoré zhoria v zemskej atmosfére. [Na fotografiách: Spustenie vesmírnej stanice Orbital ATK OA-8 Cygnus]



Pozrieť viac

Kozmická loď sa včera ráno odpojila od stanice, ale zostala spojená s robotickým ramenom stanice až do dnešného vypustenia. Potom sonda preletí na vyššiu obežnú dráhu ako vesmírna stanica a vypustí malé experimentálne satelity nazývané cubesats.

„Táto misia, v skutočnosti lietame na 14 cubesats; to je oveľa viac, ako sme urobili predtým, “povedal DeMauro počas prezentácie SpaceCom. 'ISS opustíme skoro ráno a potom počas celého dňa, v troch diskrétnych časoch, skutočne nasadíme tri rôzne zväzky cubesats.' To je dôležité pre priemysel cubesat; Vykonali sme nasadenie pod ISS, ale „uvoľnením vyššie“ môžete týmto kockám poskytnúť oveľa viac života.



Cygnus vykonal po opustení vesmírnej stanice v minulosti ďalšie experimenty, dodal DeMauro; Orbital ATK napríklad vykonal na testovanie experimenty s požiarnou bezpečnosťou kozmických lodí ako veci horia vo vesmíre ďaleko od akejkoľvek zraniteľnej posádky. Posádka vesmírnej stanice pri tejto misii taktiež využila nadštandardný priestor Cygnus, ktorý zabezpečila a spustila experiment, keď bol zakotvený.

Pozrieť viac

Po vypustení kubatov kozmická loď dlho nezostane na obežnej dráhe, ale DeMauro uviedol, že spoločnosť zvažuje, ako nechať Cygnusa zdržiavať sa a robiť vedu dlho po tom, ako sa skončí jeho oficiálna misia.



'Jedna vec, na ktorú sa pozeráme, je pridanie ďalších schopností do Cygnusu, ako je schopnosť voľnej paľby,' povedal DeMauro. „Odletíme z ISS. V skutočnosti budeme lietať nejaký čas - až jeden rok na obežnej dráhe, na rozdiel od pár týždňov po opustení ISS.

„To poskytuje zákazníkom možnosť získať čas a priestor na misii, kde bola dokončená primárna misia, pričom pravdepodobne týmto zákazníkom ponúkne znížené náklady, aby mohli lietať so svojimi senzormi alebo inými experimentmi na obežnej dráhe a získať tak dlho cenné údaje. časové obdobie, “dodal. Spoločnosti by dokonca mohli použiť Cygnus, aby odniesol experiment z vesmírnej stanice, spustil ho a priviedol späť na stanicu, aby ho posádka mohla analyzovať, povedal. A škvrny na vonkajšej strane kozmickej lode by mohli poskytnúť priestor na inštaláciu ďalších senzorov a experimentov.

Kozmická loď Cygnus funguje ako Orion

Kozmická loď Cygnus funguje ako Orionov modul biotopov v blízkosti Mesiaca.(Obrazový kredit: Orbital ATK)

Hore a preč

Ako súčasť NASA Program NextSTEP-2 Orbital ATK tiež vyvíja vesmírnu loď založenú na Cygnuse, ktorá by putovala oveľa ďalej - dokonca až na obežnú dráhu blízko mesiaca.

'Cygnus je navrhnutý tak, aby bol navrhnutý pre operácie na nízkej obežnej dráhe Zeme vrátane nákladu,' povedal DeMauro pre guesswhozoo.com. 'Ale veľa základných stavebných kameňov pochádza z nášho geosynchrónneho satelitného produktového radu, ktorý je typicky vysoko žiarivý a v skutočnosti môže mať oveľa dlhšiu životnosť.'

'Hľadáme spôsob, ako vziať derivát vozidla Cygnus a byť schopný ho použiť v cislunárnom priestore, buď ako biotop pre posádka Orionu akonáhle sú tam, ako logistický modul na prepravu zásob tam a späť [alebo] vedecké testovacie lôžko na uskutočnenie vedeckých experimentov, “dodal.

Aby boli Cygnus pripravení na vzdialenejší let, museli by inžinieri pridať viac radiačného tienenia, ako aj tienenia pre letecké systémy kozmických lodí, aby im vydržali dlhšie, povedal DeMauro. Navyše, táto rozhodujúca mašinéria by sa pravdepodobne musela pohnúť; práve teraz je to na mieste, kde by bolo pre posádku nemožné dosiahnuť výmenu nevyhovujúcej jednotky, povedal.

„Myslíme si, že Cygnus, ako je práve postavený, s niektorými úpravami, na ktorých teraz pracujeme prostredníctvom programu NextSTEP, môže byť skutočne cenovo dostupným cislunárnym biotopom ... a že sa tam hore dokážeme dostať o niečo rýchlejšie, než čakať na celý program s [NASA] Deep Space Gateway, “povedal DeMauro.

E -mail Sarah Lewinovej na slewin@guesswhozoo.com alebo ju sledujte @SarahExplains . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na guesswhozoo.com .