Sonda NASA zistila, že temné asteroidy rozbili povrch Vesty uhlíkom

Misshapen Vesta

Vesta bývala okrúhla-kým ju nezrazilo niečo, čo malo takmer desatinu veľkosti. Výsledná nárazová nádrž, pomenovaná Rheasilvia, vypĺňa väčšinu z tohto záberu nasnímaného zo vzdialenosti asi 5 200 kilometrov. Vesta južný pól leží v horách vpravo dole, zatiaľ čo rovnobežné drážky vľavo (tiež vytvorené nárazom) prebiehajú zhruba pozdĺž rovníka. (Obrazový kredit: NASA/Caltech)



Svetlý povrch Vesta - asteroidu tak obrovského, že ho niektorí vedci považujú za trpasličiu planétu alebo protoplanetu - je podľa novej štúdie posiaty uhlíkovými materiálmi, ktoré sú pravdepodobne z „tmavých“ asteroidov, ktoré jemne zasahujú na povrch.



Je to vôbec prvýkrát, čo vedci našli taký rozsiahly dôkaz o tomto type materiálu asteroidov na povrchu veľkého tela.

Štúdia sa snaží vysvetliť kuriózny vzorec materiálov, ktoré vedci videli v pozorovaniach z Vesmírna loď Dawn , ktorá obiehala Vestu od júla 2011 do septembra 2012.



'Najstaršie obrázky, ktoré sme mali o povrchu - krátko po prechode na obežnú dráhu - boli niekedy veľkolepými príkladmi veľmi jasného a veľmi tmavého materiálu na povrchu,' povedal výskumník Tom McCord z inštitútu Bear Fight Institute, zariadenia pre vedecký výskum v štáte Washington. McCord je hlavným autorom štúdie, ktorá uvádza zistenia, ktoré budú uverejnené v časopise 1. novembraPríroda.

Vedci sa pozreli na tri scenáre-že temné látky na Veste boli sopečné čadiče, že pochádzajú z tmavých asteroidov tvorených uhlíkom a primitívnymi organickými materiálmi alebo že išlo o materiál „roztavený šokom a zatemnený“ roztavený na povrchu teplom dopadov asteroidov, povedal McCord.

Svetelné spektrum odrazené od materiálov silne naznačuje, že temné látky pochádzajú z asteroidov, povedal McCord. Vedci našli v materiáloch veľa vodíka a hydroxylu, ktorý je zvyčajne prítomný v uhlíkatých asteroidoch. [Fotografie: Asteroid Vesta a kozmická loď NASA Dawn]



'To všetko je konzistentné, ale to [definitívne] nedokazuje uhlíkatý chondritový materiál,' povedal. 'Existujú kusy materiálu a neexistuje žiadny dôkaz o inom zdroji, na ktorý by sme mohli aspoň myslieť.'

Priekopnícky nález

Vesta je s priemerom 523 km (523 km) dostatočne veľká na to, aby zažila niektoré z fáz planetárnej evolúcie. Keď sa napríklad formovala Vesta, roztápala sa a ťažšie materiály klesali k jej stredu, podobne ako sa naše husté jadro formovalo na Zemi. Naopak, väčšina asteroidov je voľne držanými zbierkami sutín.



Asteroid narážajúci na zemský mesiac má tendenciu vidieť, ako sa väčšina jeho materiálov odtrhne, keď narazí na povrch. Vďaka slabej gravitácii Vesty v porovnaní s Mesiacom a nižšej relatívnej rýchlosti vzhľadom na asteroidy, ktoré na ňu zasahujú, sú však dopady pomalšie.

Tmavé materiály asteroidov, ktoré vidíme roztrúsené na jasnom čadičovom povrchu Vesty, môžu mať dôsledky na to, ako sa na Zemi začal život. McCord citoval dlhodobú teóriu, ktorú by mohla mať voda a organický materiál Zeme pochádzajú z asteroidov alebo komét inde v slnečnej sústave.

'Máme zrejme dramatický príklad povrchu predmetu kontaminovaného materiálom z iných predmetov,' povedal McCord o Veste. „Núti človeka domnievať sa, že [väčšina] je týmto spôsobom kontaminovaná, a takto Zem získala vodu a organický materiál. Má to nielen dôsledky pre povrch Vesty, ale aj pre väčšinu ostatných bezvzduchových predmetov medzi slnečnou sústavou. “

NASA

Kozmická loď NASA Dawn dorazila na obrovský asteroid Vesta v júli 2011 a odlet má 4. septembra 2012 PDT (5. septembra EDT).(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech)

Nebolo nájdené žiadne vesmírne zvetrávanie

V samostatnom dokumente uverejnenom v rovnakom číslePríroda, vedci skúmali, prečo „vesmírne zvetrávanie“ zo slnečného a kozmického žiarenia, ako aj mikrometeroidné nárazy nie je na povrchu Vesty vidieť. McCord bol spoluautorom štúdie, ktorú viedol Carle Pieters z Brownovej univerzity.

Zdá sa, že povrch Vesty sa mení na povrchu skôr kvôli asteroidom, ktoré zasiahli jeho povrch, než kvôli tradičnému vesmírnemu zvetrávaniu. Tým sa líši od ostatných bezvzduchových telies, ako je mesiac, ktorý má vyššiu gravitáciu, vďaka ktorej asteroidy rýchlejšie dopadajú na jeho povrch, a asteroid Eros, ktorého gravitácia je taká slabá, že nedokáže udržať nárazový materiál tak dobre ako Vesta.

Podľa článku nový nález znamená, že koncept vesmírneho zvetrávania presahuje mikrometeroidy a slnečný vietor a zahŕňa proces dynamického miešania povrchových častíc.

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo guesswhozoo.com @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ .