Obrovský asteroid Vesta je v skutočnosti staroveká protoplanéta

Nový globálny pohľad na starovekú protoplanétu Vesta

Globálny, kolorizovaný a kopcom zatienený digitálny terénny model starovekej protoplanéty Vesta, založený na údajoch zhromaždených kozmickou loďou NASA Dawn. (Obrazový kredit: Science/AAAS)



Tento príbeh bol aktualizovaný o 15:15 hod. EDT.



Nové pozorovania z kozmickej lode NASA ukazujú, že obrovský asteroid Vesta je zbitá protoplanéta, ktorá zostala z počiatkov slnečnej sústavy, s jedinečnou kombináciou vlastností neznámych z iných vesmírnych hornín.

Vedci sa domnievali, že Vesta, druhé najväčšie teleso v hlavnom páse asteroidov medzi Marsom a Jupiterom, sa pravdepodobne vydalo na cestu tvoriacu planétu krátko po narodení slnečnej sústavy. Údaje zhromaždené sondou NASA Dawn teraz potvrdili toto podozrenie, uviedli vedci v súbore štúdií, ktoré dnes (10. mája) vyšli v časopise Science.



'Teraz vieme, že Vesta je jediným neporušeným, vrstveným planetárnym stavebným kameňom, ktorý prežil od prvých dní slnečnej sústavy,' povedala dnes novinárom zástupkyňa hlavného vyšetrovateľa Dawn Carol Raymondová z Jet Propulsion Laboratory NASA v Kalifornii.

Ostatné objekty ako Vesta, dodali vedci, boli pravdepodobne začlenené do plnohodnotných planét alebo už dávno zničené zrážkami. [Fotky: Asteroid Vesta od Dawn Probe]

Niektoré prekvapenia



'Tí, ktorí študujú meteority, ktoré spadli na Zem, mnohí z Vesty, vytvorili teóriu o vývoji slnečnej sústavy a o tom, z čoho by mala byť Vesta vyrobená,' povedal hlavný vyšetrovateľ Dawn Chris Russell z UCLA, vedúci autor jedného zo šiestich nové vedecké práce.

'Mali veľmi, veľmi pravdu,' povedal Russell pre guesswhozoo.com e -mailom. 'Je to dobré, pretože tento model teraz môžeme použiť na lepšie pochopenie slnečnej sústavy.'

Dawn však priniesol aj niekoľko prekvapivých nových výsledkov. Napríklad gigantická panva Rheasilvia na južnom póle Vesty bola zjavne vytvorená masívnym nárazom asi pred 1 miliardou rokov-dlho potom, čo sa predpokladá, že sa skončila etapa „strelnice“ naplnenej slnečnou sústavou.



'Vek asi 1 miliardy rokov pre Rheasilviu je nečakane mladý,' uviedla vo vyhlásení Simone Marchi z Southwest Research Institute v Boulder, Colorado, hlavná autorka ďalšej z nových publikácií. „Tento výsledok má dôležité dôsledky pre naše chápanie vývoja spoločnosti Vesta asteroid rodina a vnútorný hlavný pás asteroidov vôbec. “

„Práve sme začali skúmať Vestove tajomstvá 'a som si istý, že čoskoro prídu ďalšie zaujímavé výsledky,' dodal Marchi.

Porovnávacie snímky deviatich asteroidov. Vesta s priemerom asi 330 kilometrov (530 kilometrov) prevyšuje všetky tieto malé telá. Mnoho vedcov si to myslí

Porovnávacie snímky deviatich asteroidov. Vesta s priemerom asi 330 kilometrov (530 kilometrov) prevyšuje všetky tieto malé telá. Mnoho vedcov si myslí, že je to protoplanéta, ktorá zostala z prvých niekoľkých miliónov rokov slnečnej sústavy.(Obrazový kredit: NASA / JPL-Caltech / JAXA / ESA)

Protoplaneta Vesta

Vesta má priemer asi 530 kilometrov a je zhruba rovnako široká ako americký štát Arizona. V hlavnom páse asteroidov je väčšia iba trpasličia planéta Ceres.

Sonda Dawn v hodnote 466 miliónov dolárov dorazila na obrovský asteroid v júli 2011, aby pomohla odhaliť jej mnohé tajomstvá. Jednou z hlavných misií sondy je podľa vedcov zistiť, či je Vesta skutočne dlho prežívajúcou protoplanétou-telesom, ktoré zostalo z prvých miliónov rokov slnečnej sústavy, z ktorých mnohé sa neskôr spojili a vytvorili skalnaté planéty ako Zem a Mars. .

Vedci získali tento nápad hlavne skúmaním padlých meteoritov howardit-eucrit-diogenit (alebo HED), o ktorých sa predpokladá, že pochádzajú z Vesty. Nové výsledky Dawn silne podporujú predstavu protoplanéty - potvrdením, že Vesta je pre začiatok skutočne materským telom meteoritov HED.

Obrovský asteroid navyše nie je len kusom jednotnej skaly. Teraz je skôr známe, že je to diferencovaný objekt so železným jadrom širokým asi 220 kilometrov. To je dosť veľké na to, aby to kedysi vydržalo dynamo podobné tomu, ktoré generuje magnetické pole Zeme, uviedli vedci.

Tím čiastočne zistil rozmery Vestovho jadra tým, že starostlivo sledoval pohyby Dawn v priestore a potom tieto informácie použil na výpočet Vestovej hmotnosti, hustoty a gravitačného ťahu s nebývalou presnosťou. [ Video: Nadjazd Vesta v 3D ]

Ostatné údaje Dawn tiež podporujú stav Protesty planéty Vesta. Vedci uviedli, že napríklad jeho povrchové zloženie naznačuje komplexnú geologickú históriu, ktorá je viac podobná pozemským planétam ako iným asteroidom. A Vesta sa môže pochváliť farebnými variáciami, aké sa na asteroide predtým nepozorovali, čo ďalej naznačuje, že tento hmotný objekt je niečím zvláštny.

'Teraz vieme, že Vesta je dostatočne veľká na to, aby mala svoj vlastný geologický vývoj, a nie je to len rozbitá hrudka kameňa,' povedal Paul Schenk z Lunárneho a planetárneho inštitútu v Houstone, hlavný autor ďalšej z nových štúdií.

Prierezy centrálneho vrcholu Vesta

Priečne rezy centrálnym vrcholom Vestovej obrovskej nárazovej nádrže Rheasilvia, ktorá meria 314 míľ naprieč. (A) zobrazuje topografiu s farebným obrysom, zatiaľ čo (B) je ortoctifikovanou obrazovou mozaikou.(Obrazový kredit: Science/AAAS)

Dva gigantické (a nedávne) vplyvy

Povrch Vesty je posiaty krátermi z nespočetných kolízií počas vekov. Pozorovania úsvitu umožnili vedcom zrekonštruovať históriu vplyvov protoplanéty spočítaním týchto kráterov a zistením, koľko nárazových vlastností prevyšuje ostatné.

Vedci zistili obrovský rozdiel medzi severnou a južnou polovicou Vesty. Severná časť si uchováva záznamy o niektorých z prvých nárazov asteroidu, zatiaľ čo juh bol nedávno „resetovaný“ dvoma obrovskými zrážkami.

K jednému z týchto výbuchov došlo asi pred 2 miliardami rokov, čím sa vytvorila 249 míľ široká (400 km) panva s názvom Veneneia. Veneneiu však väčšinou vymazal asi pred 1 miliardou rokov iný náraz, ktorý vytvoril kráter Rheasilvia 314 míľ (505 km).

'Toto povodie vymazalo najmenej polovicu povrchu a veľa z neho pokazilo,' povedal Schenk pre guesswhozoo.com e -mailom.

Náraz Rheasilvia tiež vytvoril podivné kruhové žľaby okolo Vestovho rovníka a zvýšil centrálny vrchol viac ako dvakrát vyšší ako Mount Everest, povedal Russell. A vykopalo približne 250 000 kubických míľ (1,04 milióna kubických km) materiálu, z ktorého veľkú časť vyhodili do vesmíru.

„Dvesto päťdesiattisíc kubických míľ stačí na to, aby ste Grand Canyon naplnili asi tisíckrát,“ povedal David O'Brien, vedec Dawn so sídlom na Planetary Science Institute v Tucsone v Arizone. „Toto je veľmi veľký objem materiálu. “

Oba obrovské krátery boli pravdepodobne spôsobené asteroidmi širokými 25 až 36 míľ (40 až 60 km), povedal Schenk. A zdá sa, že oba dopady sa vyskytli prekvapivo neskoro, niekoľko miliárd rokov po predpokladanom konci takzvaného neskorého ťažkého bombardovania, ktoré zasiahlo mnoho kráterov na zemský mesiac a ďalšie telesá slnečnej sústavy.

Ďalšie objavy prídu

Nové výsledky sú založené na údajoch, ktoré Dawn zhromaždil v počiatočných fázach svojho pobytu vo Veste. Kozmická loď bude pokračovať v štúdiu protoplanéty do 26. augusta, takže by sme od misie mali očakávať ďalšie objavy, uviedli vedci.

'Zatiaľ sme neinformovali o meraniach s vysokým rozlíšením vykonaných v nízkych nadmorských výškach,' povedal Russell. 'Budeme hľadať vodu, rovnako ako tam boli.' vyhľadávanie vody na mesiaci . '

Ďalej, ďaleké severné oblasti Vesty boli doteraz v tieni, takže Dawn nebol schopný študovať veľké kusy protoplanéty. To sa však čoskoro zmení.

'Slnečné svetlo sa na Veste pohybuje na sever a čoskoro uvidíme oblasti severného pólu,' povedal Russell. „Čo by tam mohlo dopĺňať to, čo vidíme na juhu?“

Keď Dawn skončí vo Veste, začne dlhý výlet na trpasličiu planétu Ceres, ktorá je zhruba rovnako široká ako Texas. Sonda by mala dosiahnuť „kráľovnú pásu asteroidov“ vo februári 2015 a začať úplne nové kolo objavov.

'Očakávame, že Ceres je oveľa vlhkejší svet' ako Vesta, povedal Russell. Ale dodal: „Nemáme žiadne meteority, ktoré by nám tu pomohli. Všetko bude prekvapením. '

Staršieho spisovateľa guesswhozoo.com Mike Walla môžete sledovať na Twitteri: @michaeldwall . Sledujte guesswhozoo.com a získajte najnovšie správy o vesmírnej vede a prieskume na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .