Sopečné sklo na Marse môže byť hotspotom pre život

Zaprášené, na sklo bohaté piesočné duny na Marse

Prašné, na sklo bohaté piesočné duny, nachádzajúce sa južne od severného polárneho ľadovca, by mohli pokryť veľkú časť Marsu. (Obrázok s falošnými farbami) (Obrazový kredit: NASA/JPL/University of Arizona)





Sklenený piesok na Marse môže naznačovať cestu k chemicky bohatej vode, ktorá je ideálna na život. Novoobjavené polia sklenených dún, rozprestierajúce sa na takmer tretine planéty, pravdepodobne vznikli interakciami medzi magmou a ľadom alebo interakciami vody, ktoré by mohli vytvoriť dokonalé prostredie pre mikrobiálny život.

Severné nížiny sa rozprestierajú na miliónoch štvorcových míľ na severnej pologuli Červenej planéty. Temné sedimenty v tejto oblasti však planetárnych vedcov mätú.

Briony Horgan a James Bell, obaja z Arizonskej štátnej univerzity, používali služby Európskej vesmírnej agentúry Orbiter Mars Express znova preskúmať svetlo vyžarované z marťanských plání. Zistili, že podivné hodnoty boli spôsobené pieskom zloženým zo skla.



'V skutočnosti vidíme sklenené častice, ako je sklenený piesok,' povedal Horgan.

Sklenené more piesku

Takéto reliéfy nie sú na Marse jedinečné. Island sa môže pochváliť tisíckami štvorcových míľ púšte, ktorej dominantou je sklenený piesok.



Marťanské duny nie sú len zaujímavým miestom na dovolenku. Poskytujú tiež dráždivé rady pre ich tvorbu.

'Jediný spôsob, ako vytvoriť rozsiahle sklovité ložisko, je explozívny vulkanizmus,' povedal Horgan. [ Fotografie: Sopky na Marse ]

'Toto je prvý priamy dôkaz výbušného vulkanizmu na Marse v planetárnom meradle.'



Keď vybuchne marťanská sopka, riedka atmosféra a rozdiel tlaku by mali znamenať veľkú pyrotechniku. Samotná ohnivá erupcia však sklo nezaručí. Na zvládnutie je potrebná interakcia s vodou alebo ľadom.

'Keď láva alebo magma interagujú s ľadom alebo vodou, reakcia sa zastaví, čo znamená, že sa rýchlo ochladí a stuhne,' povedala Claire Cousins ​​z Londýnskej univerzity.

'Toto rýchle ochladenie zabraňuje rastu akýchkoľvek kryštálov, a preto sa vyrába sopečné sklo.'

Bratranci, ktorí sa do nového výskumu nezapojili, študovali sopečné prostredia na Islande a v Antarktíde ako marťanské analógy a skúmajú subglaciál sopky na Zemi ako biotopy pre život.

Sklené planiny tiež preukazujú zvetrávanie súvisiace s vodou. Keď sa ľad v nížinách topil, zmiešal sa s podivným pieskom a vytvoril kyselinu. Pri dostatočnom pôsobení železa v piesku by sa chemikálie neutralizovali, čo znamená, že iba neustále obnovovaný zdroj vody, ako napríklad topiaci sa ľad alebo sneh, by mohol spôsobiť vylúhovanie tímovej píly.

Podrobnosti o novoobjavenom Marťanské reliéfy boli uverejnené online v časopise Geology.

Hotspot pre život

Sklenená plocha by nebola najlepším miestom na hľadanie života. Ale mohlo by to viesť k sľubnejšie prostredie .

'Rozhodne vieme, že hľadanie organizmov v severných nížinách je náročné,' povedal Horgan.

'Myslím, že lepším miestom by boli tieto zdrojové oblasti, interakcie ľadu a magmy.'

Severné polárne piesočné more a Acidalia Planitia (veľká, tmavá oblasť v strede) na Marse sú zložené predovšetkým zo skla.

Severné polárne piesočné more a Acidalia Planitia (veľká, tmavá oblasť v strede) na Marse sú zložené predovšetkým zo skla.(Obrazový kredit: Steve Lee/Jim Bell/Mike Wolff/NASA)

S odkazom na hydrotermálne systémy a subglaciálne jazerá povedala: „Tie boli identifikované ako miesta, kde by sa dali zachovať biosignatúry.“

Bratranci súhlasili.

„Regióny interakcií sopky a ľadu na Zemi poskytujú širokú škálu hydrotermálnych prostredí, ktoré je možné využiť mikrobiálny život ,' povedala.

Ak sopka vybuchne pod ľadovcom, teplo by mohlo vytvoriť obrovské subglaciálne jazerá.

'Je to perfektné miesto pre mikróby,' povedal Horgan. 'Pekné, teplé a bezpečné miesto, kde sa môžu stretávať mikróby, s množstvom chemikálií, na ktorých sa dá zabávať.'

Lokalizácia jazier

Nájdenie takýchto vodných zdrojov by sa mohlo ukázať ako výzva. Po sopečnom výbuchu by novovytvorený piesok mohol spadnúť z neba. Napriek tomu, že vedci modelovali niekoľko možností, nie celkom sa im darilo, aby sa piesok rozšíril po nížinách.

'Existuje len niekoľko spôsobov, ako tieto veci premiestniť,' povedal Horgan.

Popol veľkosti piesku je príliš ťažký na to, aby sa dostal ďaleko od prieduchov. Severná vysočina je vzdialená stovky až tisíce kilometrov od známych sopiek, čo vedcom robí záhadu.

Sklenený piesok by mohol poskytnúť cennú stopu. Pretože na vytvorenie potrebuje ľad alebo vodu, subglaciálne jazerá, ktoré navrhujú, by mohli vyriešiť časť problému distribúcie.

Napriek tomu, že voda by bola spočiatku obsiahnutá - a zrelá na celý život -, nakoniec by sa mohla vymaniť zo stien, ktoré ju obsahujú, a spôsobiť rozsiahle záplavy v nížinách.

'To by bolo podobné niektorým katastrofickým záplavám, o ktorých ľudia hovorili pre Mars.'

Prítomnosť skleného piesku a požiadavka na tvorbu vody prinášajú jasnejšie porozumenie geológii Červenej planéty a konkrétnejší návrh, kde hľadať život.

'Je to prvýkrát, čo skutočne vidíme dôkazy o zmenách na Marse súvisiacich s ľadom,' povedal Horgan.

'Je to niečo, na čo sa skutočne radi pozeráme.'

Tento príbeh poskytol Magazín o astrobiológii , webová publikácia sponzorovaná NASA astrobiologický program .