Novoobjavená kométa, ktorá sa budúci týždeň ponorí cez slnko

Kométa Sun Storm

Slnečné a heliosférické observatórium zachytilo tento záber obrovského vyvrhnutia koronálnej hmoty 1. októbra 2011, krátko po tom, ako sa kométa ponorila na slnko (vložka, vpravo). (Obrazový kredit: SOHO / NASA / ESA)



Novoobjavená kométa sa rúti k stretnutiu so slnkom v polovici decembra-stretnutiu, ktoré pravdepodobne neprežije.



Kométa je astronómami zaradená do kategórie „sungrazer“ a je predurčená len na to; doslova spásajú povrch Slnka (nazývaný fotosféra) a prechádzajú slnečnou horúcou korónou, kde boli namerané teploty až 3,6 milióna stupňov Fahrenheita (2 milióny miliónov Celzia).

Aj keď sa kométa so slnkom nezrazí, väčšina astronómov tvrdí, že je veľmi malá pravdepodobnosť, že zostane zachovaná aj po najbližšom prechode slnkom. Najzaujímavejším aspektom udalosti je, že očakávané zničenie kométy by malo byť viditeľné na vašom monitore počítača.



A je veľmi malá pravdepodobnosť, že by to mala kométa nejako urobiť zvládnuť prežiť , môže sa nakrátko zviditeľniť za bieleho dňa. [Úžasné nové fotografie Slnka z vesmíru]

Objav

Kométu objavil austrálsky amatérsky astronóm Terry Lovejoy 27. novembra pomocou teleskopu C8 Schmidt-Cassegrain, pracujúceho s CCD kamerou QHY9.



Lovejoy najskôr veril, že rýchlo sa pohybujúci nejasný obraz, ktorý videl, nie je nič iné ako odraz kamery. Ale o dve noci neskôr sa mu napriek oblakom a oparu opäť podarilo nájsť neostrý predmet a urobiť niekoľko nových snímok.

Lovejoy potom telefonoval niektorým dôveryhodným pozorovateľom, aby jeho postrehy potvrdili. Toto potvrdenie dostal 1. decembra od observatória Mount John so sídlom v povodí Mackenzie na južnom ostrove Nového Zélandu. Do tej doby bolo zozbieraných 31 samostatných pozorovaní kométy na určenie obežnej dráhy a prvé oznámenie o Lovejoyovom objave urobilo minulý piatok (2. decembra) Stredisko pre menšiu planétu Medzinárodnej astronomickej únie.

Jeho oficiálny názov je C/2011 W3 (Lovejoy). Je to tretí objav kométy Terryho Lovejoya.



Pasenie slnka

Astronóm Gareth V. Williams vypočítal predbežnú obežnú dráhu kométy, ktorá naznačuje, že perihélium (najbližší prístup k slnku) nastane o 19.00 h. EST 15. decembra (00:00 GMT 16. decembra) vo vzdialenosti 548 000 míľ (882 000 km) od stredu slnka, čo znamená, že kométa preletí iba 115 000 míľ (186 000 km) nad slnečným povrchom, zaradením do špeciálnej klasifikácie „Kreutz Sungrazer“.

'Stále ma ohromuje skutočnosť, že W3 je kométa Kreutz Sungrazing,' povedala Lovejoy. „Toto
je to pre mňa veľmi zvláštny objav, pretože ma už dlho fascinujú kométy Kreutz Sungrazing; od môjho posledného objavu uplynuli viac ako štyri roky a dúfam, že ten ďalší príde oveľa skôr! '

Lovejoyov objav je dosť zvláštny, pretože ide o vôbec prvý prípad, kedy bol Kreutz Sungrazer objavený z pozemského teleskopu za viac ako 40 rokov. Obvykle sú tieto kométy objavené len niekoľko dní po ich najbližšom priblížení k slnku zo satelitných snímok.

kríž

V roku 1888 astronóm Heinrich Kreutz (1854-1907) poznamenal, že všetky kométy sungrazing sledovali približne rovnakú obežnú dráhu.

Astronómovia si teraz myslia, že boli kedysi kúskami jednej obrovskej kométy, ktorá sa fragmentovala v dávnej minulosti. A je celkom pravdepodobné, že sa tieto úlomky opakovane rozpadali, keď obiehali okolo Slnka, čo viedlo k vzniku rôznych komét v obdobiach od zhruba 500 do 800 rokov.

Na počesť Kreutzovej práce je táto špeciálna skupina komét pomenovaná Kreutz Sungrazers.

Dva z týchto sungrazerov (pozorované v rokoch 1843 a 1882) vyvinuli nielen veľmi dlhé chvosty, ale dosiahli aj vzácny rozdiel v tom, že boli dostatočne jasné na to, aby ich bolo možné vidieť za bieleho dňa voľným okom.

A najjasnejšia kométa 20. storočia sa objavila na jeseň 1965: kométa Ikeya-Seki. 21. októbra 1965 si mnohí mohli túto kométu jednoducho prezrieť voľným okom, ak bolo slnko schované za bokom domu alebo iba natiahnutou rukou. V Japonsku bola kométa opísaná ako 10 -krát jasnejšia ako spln mesiaca.

Drobné pasienky

Do roku 1978 bola pozitívne identifikovaná iba asi tucet sungrazujúcich komét.

Začiatkom roku 1979 začali vesmírne observatóriá na obežnej dráhe detegovať sungrazingové kométy pomocou nástrojov nazývaných koronografy. Koronograf je navrhnutý tak, aby sa pozeral na slnečnú atmosféru blokovaním jasného slnečného disku. Drobné sungrazujúce kométy, ktoré by za normálnych okolností boli príliš slabé a príliš blízko oslnenia slnka, je možné zachytiť pomocou koronografu.

V skutočnosti sa teraz sungrazery bežne objavujú pomocou spektrometrického koronografu s veľkým uhlom na satelite Slnečnej a Heliospheric Observatory (SOHO). V skutočnosti je SOHO najúspešnejším objaviteľom komét v histórii, pretože za 16 rokov prevádzky našiel 2 110 komét - v priemere jednu zhruba každé tri dni.

Ešte pôsobivejšie je, že väčšinu týchto komét našli amatérski astronómovia a nadšenci z celého sveta a prehľadávali snímky SOHO pre pravdepodobných kandidátov na kométy z pohodlia domova.

Do tohto projektu sa môže zapojiť úplne každý - potrebujete iba internetové pripojenie a nejaký voľný čas. Ak sa chcete pripojiť k lovu, navštívte: http://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=cometform .

Niektoré z nich majú pravdepodobne priemer iba niekoľko metrov; nikto neprežil ich prechádzku okolo slnka.

Osud kométy Lovejoy

Svojím spôsobom sú kométy Kreutz ako vlaky všetkých veľkostí, ktoré sa pohybujú po tej istej železničnej trati a míňajú našu stanicu (Zem) vo vesmíre. A podobne ako netrpezliví dochádzajúci, môžeme sa len pozerať a premýšľať, čo nás čaká po trati. Ako sme už uviedli, doslova tisíce slnečných lúčov preleteli okolo Slnka ako malé objekty krátko viditeľné prostredníctvom satelitných snímok.

Niektoré kométy Kreutz sú veľmi svetlé a veľkolepé.

Vzhľadom na to, že najmenej 10 dosiahlo viditeľnosť voľným okom za posledných 200 rokov, ďalší by mohol byť hneď za rohom. Posledný Kreutz Sungrazer, ktorý sa stal jasným, bola kométa White-Ortiz-Bolelli v máji 1970. Predtým to bola oslnivá kométa Ikeya-Seki v roku 1965.

Pretože kométa Lovejoy je prvým sungrazerom za viac ako 40 rokov, ktorý bol objavený na ceste k slnku pomocou teleskopu na Zemi, dalo by sa čudovať, či sa z neho vyvinie nezabudnuteľná podívaná.

Nanešťastie, zatiaľ čo Lovejoy je pravdepodobne mnohonásobne väčšia ako drvivá väčšina Kreutzských Sungrazerov, ktoré sa šíria k ich konečnému zániku slnečného žiarenia, je pravdepodobne mnohokrát menšia ako veľkolepé Kreutzove kométy z minulosti. V skutočnosti, keď bola kométa Ikeya-Seki v rovnakej vzdialenosti od slnka, ako je teraz kométa Lovejoy, vyzerala viac ako 1 000-krát jasnejšie.

Ikeya-Sekimu a ďalším deviatim sungrazerom s voľným okom, ktoré sa objavili v posledných dvoch storočiach, sa podarilo prežiť blízke oholenie slnkom, pretože boli fyzicky veľké a pohybovali sa obrovskou rýchlosťou. V perihéliu sungrazujúce kométy doslova opisujú vlásenku, ktorá sa otáča okolo slnka rýchlosťou viac ako milión míľ za hodinu.

Ale aj tie väčšie vzorky Kreutzu niekedy vychádzajú zo svojich slnečných stretnutí v troskách. Jadro Ikeya-Seki sa zlomilo najmenej na tri kusy; Veľká kométa z roku 1882 sa mohla rozpadnúť na šesť alebo osem častí.

Podľa Johna Bortleho zo Stormville, NY, ktorý za viac ako 50 rokov pozoroval niekoľko stoviek komét ako vytrvalý amatérsky astronóm, kométa Lovejoy, „sa zdá byť v najlepšom prípade iba skromne zhustený a chýba mu zjavné hviezdne jadro. , dokonca veľmi slabý. Podľa mňa to pre tento drobný predmet neveští nič dobré. Ak už môže byť vážne vyčerpaný vo svojich skromných zásobách prchavých látok, koľko zostane k dispozícii na jeho konečné ponorenie sa do slnečnej koróny? “

Bortle dodáva, že ďalšia kométa (du Toit v roku 1945) údajne vykazovala podobný fyzický vzhľad ako kométa Lovejoy na ceste k slnku a mala podobnú jasnosť.

Nakoniec, Du Toit úplne zmizol, než sa dostal na slnko. Je toto budúcnosť kométy Lovejoy? „Dúfam, že nie, ale naozaj sa musím čudovať,“ povedal Bortle.

Smrť kométy. . . na vašom počítači!

Ak chcete mať dobrý pohľad na kométu Lovejoy, rezervujte si miesto pri počítači a sledujte webovú stránku SOHO: http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime/c3/512/ .

Očakáva sa, že kométa Lovejoy (ak úplne nezmizla) vstúpi do dosahu kamery od budúceho pondelka (12. decembra). Zdá sa, že sa rýchlo pohybuje z juhu, potom sa rýchlo kriví hore a okolo Slnka, čo sa môže ukázať ako ohnivý zánik 16. decembra.

Existuje tiež veľmi malá šanca, že by sa táto kométa mohla krátko na to zviditeľniť aj za bieleho dňa.

Ale to je len za predpokladu, že kométa nejako prežije svoju blízku kefku so slnkom, čo nevyzerá veľmi pravdepodobne. Potom znova, nikdy neviete.

Joe Rao slúži ako inštruktor a hosťujúci lektor v newyorskom Hayden Planetarium. Píše o astronómii preThe New York Timesa ďalšie publikácie a je tiež meteorológom pred kamerou pre News 12 Westchester, New York.