Saturnov najväčší mesiac Titan si môže vytvoriť vlastnú atmosféru

Titan, Saturn a prstene

Kozmická loď NASA Cassini zachytila ​​tento pohľad na najväčší Saturnov mesiac Titan s prstencami Saturnu v popredí. (Obrazový kredit: NASA/JPL/Space Science Institute)



Hustá atmosféra valiaca sa na najväčšom mesiaci Saturnu, Titane, môže pochádzať z organického materiálu, ktorý sa pečie vo vnútri mesiaca.



Titan fascinuje vedcov svojou hustou atmosférou - ktorá je väčšinou tvorená plynným dusíkom - a tekutým metánom a etánovými oceánmi. Jeho atmosféra je hrubšia ako atmosféra Zeme a je to jediné ďalšie teleso slnečnej sústavy, ktoré má na svojom povrchu veľké množstvo kvapaliny.

Komplexné molekuly na Titane, vrátane organického materiálu - to znamená látok, ktoré obsahujú uhlík - z neho robia sľubné miesto pre život. (A úhľadné miesto, ktoré jedného dňa preskúmame s pomocou robotických ponoriek.) [Titan Landing Pictures od sondy Huygens]



'Na Titane sa bezpochyby deje veľa organickej chémie, takže je to nepopierateľný zdroj zvedavosti,' hovorí Kelly Miller, výskumná pracovníčka Southwest Research Institute v Boulderi v štáte Colorado a hlavná autorka novej práce. uviedol vo vyhlásení .

'Pretože Titan je jediným mesiacom v našej slnečnej sústave s výraznou atmosférou, vedci sa dlho pýtali, aký bol jeho zdroj,' povedal Miller. 'Hlavnou teóriou bolo, že ľad amoniaku z komét bol nárazmi alebo fotochémiou prevedený na dusík za vzniku atmosféry Titanu.' Aj keď to môže byť stále dôležitý proces, zanedbáva účinky toho, čo dnes vieme, je veľmi podstatnou časťou komét: komplexným organickým materiálom. “

Zloženie atmosféry Titanu nie je úplne v súlade s druhmi dusíka a iného materiálu nachádzajúceho sa v kométach. Navyše, 5 percent titánskej atmosféry vyrobenej z metánu vyvoláva ďalšiu otázku: Rýchlo reaguje a vytvára organické látky, ktoré by padali na povrch, ako sa teda dopĺňa?



Millerova skupina považovala údaje za to zhromaždila sa kozmická loď Rosetta o kométe 67P/Churyumov-Gerasimenko, ktorá odhalila, že kométa je podľa vyhlásenia polovica ľadu, štvrtina skaly a štvrtina organického materiálu. Tieto materiály, prítomné v ranej slnečnej sústave, mohli tiež postaviť Titan.

'Kométy a primitívne telá vo vonkajšej slnečnej sústave sú skutočne zaujímavé, pretože sa predpokladá, že zostali stavebnými kameňmi slnečnej sústavy,' povedal Miller. 'Tieto malé telá mohli byť začlenené do väčších tiel, ako napríklad Titan, a v jeho jadre sa nachádzal hustý, na organické látky bohatý skalný materiál.'

Údaje z troch Cassini



Údaje z troch preletov Cassiniho Titana tvoria tieto mozaiky objektu, ktoré ukazujú hustú atmosféru mesiaca zakrývajúcu jeho povrch.(Obrazový kredit: NASA/JPL/University of Arizona)

A podľa Millerových výpočtov by tento druh organického materiálu v kométach, ak by bol v jadre Titanu, mohol produkovať plyny podobné atmosfére mesiaca dnes. Tepelné modely interiéru mesiaca naznačujú toastné prostredie, ktoré by mohlo doplniť alebo dokonca vygenerovať veľkú časť atmosféry Titanu.

'Ak niečo uvaríš, bude to produkovať plyny,' povedal Miller. Približne polovica dusičnej atmosféry Titanu a všetok metán môžu pochádzať z organického pečenia v teplom vnútrozemí mesiaca, uvádza sa vo vyhlásení.

Nové dielo bolo podrobne 22. januára v The Astrophysical Journal.

E -mail Sarah Lewinovej na slewin@guesswhozoo.com alebo ju sledujte @SarahExplains . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook . Pôvodný článok na guesswhozoo.com .