Virgin Galactic slávnostne otvorila svoju „bránu do vesmíru“ lietaním „Evy“ nad vesmírnym prístavom Amerika

SPACEPORT AMERICA, N.M. - Novo zrekonštruovaná domáca základňa Virgin Galactic má teraz pod palcom let.



Spoločnosť zaoberajúca sa vesmírnymi letmi, ktorej cieľom je v blízkej budúcnosti začať uvádzať platiacich zákazníkov na suborbitálny vesmír, včera (15. augusta) vyhlásila svoju budovu „Brána do vesmíru“ za uvedenú do prevádzky.



Počas mediálnej akcie, Virgin Galactic predviedla dokončené interiéry prvého a druhého poschodia stavby, v ktorých sa nachádzajú spoločenské sociálne priestory, respektíve sektor operácií vesmírnych letov. (Tretie poschodie, v ktorom sa bude nachádzať kozmonautický salónik, by malo byť hotové v priebehu niekoľkých mesiacov, uviedli zástupcovia spoločnosti.)

Súvisiace: Ako funguje SpaceShipTwo spoločnosti Virgin Galactic (infografika)



Virgin Galactic

Nosné lietadlo VMS Eve spoločnosti Virgin Galactic letí nad budovou spoločnosti „Brána do vesmíru“ v Spaceport America v Novom Mexiku 15. augusta 2019.(Obrazový kredit: guesswhozoo.com/Mike Wall)

Včerajšia slávnosť zahŕňala let VMS Eve, nosného lietadla, ktoré ťahá šesťčlenné vesmírne lietadlo VSS Unity do výšky asi 15 000 metrov. V tom okamihu sa Unity uvoľní, zapojí svoj raketový motor a začne sa napájať nahor. („VMS“ znamená „Panna matka loď“, mimochodom, a „VSS“ znamená „Panenská vesmírna loď“.)



Eve a Unity za posledné roky absolvovali mnoho testovacích misií. Posledné dva vzlety - v decembri 2018 a vo februári tohto roku - videli, ako sa Unity dostala do suborbitálneho priestoru, a vďaka ktorým získali štyri komerčné letce astronautov štyri letúny Virgin Galactic a hlavnú inštruktorku astronautov Beth Mosesovú.

Všetky tieto lety pochádzali z leteckého a vesmírneho prístavu Mojave v južnej Kalifornii, kde bol založený testovací program Virgin Galactic. Ale po úspechoch vesmírnych letov back-to-back v decembri a februári spoločnosť oznámila, že záverečné fázy testovacej kampane sa uskutočnia tu v južnom Novom Mexiku, mieste budúcich komerčných operácií spoločnosti Virgin Galactic. (Cestu do suborbitálneho priestoru si u spoločnosti rezervovalo už viac ako 600 ľudí; lístok v súčasnosti stojí 250 000 dolárov.)

VMS Eve smeruje k hangáru po 90-minútovom testovacom lete 15. augusta 2019.



VMS Eve smeruje k hangáru po 90-minútovom testovacom lete 15. augusta 2019.(Obrazový kredit: guesswhozoo.com/Mike Wall)

Eve včera letela sama-Unity zostáva v Mojave a upravuje jej kabínu-ale 90-minútový let nebol žiadny kaskadér. Spoločnosť Virgin Galactic chcela dať pilotovi Kelly Latimerovi a druhému pilotovi Markovi 'Forgerovi' Stuckému väčšiu znalosť vzdušného priestoru a krajiny južného Nového Mexika a okrem iného zaistiť spoľahlivú výmenu údajov medzi Evou a riadením misie.

A všetko išlo dobre, povedali členovia tímu.

'Dnes to všetko vyzeralo naozaj, naozaj dobre,' povedal novinárom krátko po tom, čo sa Eva pristála, letový riaditeľ Virgin Galactic Bill Kuhlemeier.

Eva odletela z takých sólových letov Vesmírny prístav Amerika predtým, ale nie od roku 2016, povedal prezident Virgin Galactic Mike Moses. A včerajší let ako prvý využil novoinštalované riadiace stredisko misií.

'Zakaždým sme so sebou priniesli príves vecí,' povedal Moses pre guesswhozoo.com s odkazom na dočasné riadenie misie, ktoré tu tím musel zriadiť.

'Veľkou zmenou je, že domov je teraz tu,' dodal. 'Je to veľký mentálny posun pre tím.'

VMS Eve sa blíži k hangáru.

VMS Eve sa blíži k hangáru.(Obrazový kredit: guesswhozoo.com/Mike Wall)

Eve tu v priebehu nasledujúcich týždňov vykoná niekoľko ďalších letov, povedal Moses. Niekedy v priebehu niekoľkých nasledujúcich mesiacov dopravné lietadlo odletí späť do Mojave, chytí Unity a dopraví vesmírnu loď sem do svojho nového domova.

VMS Eve je prvé z dopravných lietadiel Virgin Galactic, ktoré sa nazývajú generickým názvom WhiteKnightTwo. VSS Unity je medzitým druhým z vesmírnych lietadiel SpaceShipTwo, ktoré spoločnosť používa.

Prvá, VSS Enterprise, sa rozpadla počas testovacieho letu s raketovým pohonom v októbri 2014, tragickej nehody, pri ktorej zahynul druhý pilot Michael Alsbury a zranený pilot Peter Siebold. Vyšetrovatelia pátrali po príčine systému Enterprise pre „operenie“ pre návrat, ktorý bol nasadený príliš skoro počas letu. Virgin Galactic prepracovala SpaceShipTwo tak, aby sa rovnaký problém nestal s VSS Unity alebo inými budúcimi vesmírnymi loďami.

V hangári vo Virgin Galactic

V hangári v budove „Gateway to Space“ spoločnosti Virgin Galactic v Spaceport America, ktorá pojme súčasne dve dopravné lietadlá WhiteKnightTwo a päť vozidiel SpaceShipTwo.(Obrazový kredit: guesswhozoo.com/Mike Wall)

A Unity bude mať spoločnosť, ak všetko pôjde podľa plánov. V súčasnosti sa stavajú ďalšie dve vozidlá SpaceShipTwo a jedno z nich by malo byť pripravené na spustenie testovacích letov budúci rok, povedal Moses. Dvaja v produkcii majú neformálne interné mená, dodal, ale Virgin Galactic nie je pripravená nám povedať, aké sú.

'Zatiaľ sú to sériové čísla 3 a 4,' povedal.

Brána do vesmíru pojme tieto plánované vozidlá a ďalšie. Do kavernózneho hangáru, ktorý zaberá stredový priestor budovy, sa zmestia dva WhiteKnightTwos a päť SpaceShipTwos súčasne, uviedli zástupcovia Virgin Galactic.

  • Na fotografiách: Druhý poháňaný testovací let VSS Unity Aces spoločnosti Virgin Galactic
  • Fotografie: Urobte si prehliadku vesmírneho prístavu Amerika
  • Úžasné video z uvedenia galaxie Virgin do prevádzky ukazuje čiernu oblohu a modrú Zem

Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života, Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ), je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .